Real Monasterio de El Puig de Santa Marķa
  San Pedro Nolasco
 

San Pedro Nolasco,
un mercader de libertad

San Pedro Nolasco fue un mercader nacido en Barcelona (España), el año 1180.
      En la noche del 1 al 2 de agosto de 1218 se le apareció la Virgen pidiéndole que fundara una orden que se dedicara a la redención de los cautivos. Funda la Orden de Nuestra Señora de la Merced el 10 de agosto de 1218; con el consentimiento de Jaime I de Aragón la orden quedó establecida.
 
      El Papa Gregorio IX la aprobó en 1235 dándoles la regla de San Agustín.
 
      Estaba compuesta por religiosos-caballeros que recibieron la institución canónica del obispo de Barcelona y la investidura militar de Jaime I.
 
      Su carisma la redención de cautivos cristianos en manos de sarracenos. Los mercedarios pronunciaban cuatro votos: pobreza, castidad, obediencia y, cuarto: estar dispuestos a entregarse como rehenes si ese fuera el único medio de cumplir con su promesa. Muchos eran, por entonces, los cristianos que eran capturados y vendidos como esclavos a los musulmanes de África, lo que ocurrió hasta que desapareció la piratería. Los mercedarios cumplieron con la promesa hecha y en su historia constan, perfectamente documentadas, 344 redenciones y más de 80.000 redimidos.
 
      Pedro Nolasco fue canonizado en 1628 y su fiesta se celebra el 6 de mayo (último domingo de enero en el Puig de Santa María).
 
      Se le representa vistiendo el hábito blanco de los mercedarios, con unas cadenas rotas que simbolizan la liberación de los cautivos, un estandarte con las armas de la Corona de Aragón, una cruz y un ramo de olivo.

 
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